花魁淵と呼ばれる滝にて

 

山梨県甲州市(旧・塩山市)の奥地にある『花魁淵』に来ていた。

 

時刻は深夜の1時過ぎ。

 

まだ少し昼の暑さが残っている。

 

この場所は、関東の西では有名な心霊スポットだ。

 

戦国時代、武田信玄の軍資金源となった『黒川の金山』が近くにある。

 

武田氏滅亡の折、この金山の秘密を守るために、50人以上いた近くの遊郭の花魁を集め、張り出して設置した舞台もろとも川に丸ごと沈めて皆殺しにしたという場所だ。

 

最後まで読むと祟られるという碑看板の近くに車を止めて降りた。

あいつは女に祟る

今回のメンバーは、いつもの通り嬉々としてツアーを取り纏めた守山くんを筆頭に、男3人(守山・僕・Aくん)と女2人(僕の彼女・Aくんの彼女Bさん)の編成。

 

言葉少なに、花魁の霊を鎮めるお堂までの道を下る。

 

周りの崖がどんどん高くなる。

 

中ほどまで来た時、何かの囁く声が耳元で一瞬聞こえた。

 

不安に思って、辺りを見回す。

 

見ると、みんなも同様だった。

 

みんなにも聞こえていたのか。

 

いや、気付いたのは男3人だけだった。

 

女には聞こえなかったのか?

 

何故だ?

 

「下見ろ、下!ライト消せ!」

 

守山くんが僕を突いて囁いた。

 

懐中電灯を消して、こそこそとしゃがみ込み、藪の中から崖の下を覗き込む。

 

深い崖の底には真っ黒な川が流れていて、仄暗(ほのぐら)い淵を作っている。

 

しかし、ほぼ真上にある月明かりのおかげで、角度によってはテラテラと光る水面もあった。

 

ここからの距離は50メートルくらいか。

 

水面に人影が見えた。

 

岩じゃない。

 

さっき崖の上から見た時、そこには何も無かった。

 

その人影は、遠目には分かり難いが、髪は長く解け、襦袢を着ている様だ。

 

※襦袢(ジバン)

和服の下に着る肌着のこと。

 

女だ。

 

目が慣れてきた。

 

向こうをむいて俯いているのが分かる。

 

顔は濡れ髪にも隠れて良く見えない。

 

それはそのままの格好で、音も無く沈んだり浮かんだりしていた。

 

おそらく生きている人間ではない。

 

この辺の水深は10メートルはある。

 

深い淵なのだ。

 

何十人もの花魁を溺れさせ、皆殺しにしたくらいに。

 

目を凝らすと、次第にそれの体がこちら側に向いてきているのが分かった。

 

気付かれたらお終いだ。

 

暗い藪越しに、皆が息を潜めた。

 

それはしばらくして、浮き沈みを止めた。

 

上半身だけ浮かべたまま静止している。

 

そして突然、それが顔を上げた。

 

腐ったような黒い目が、濡れ髪越しに僕達を見ていた。

 

「うぅ・・・うっ」

 

女性二人が、ほぼ同時に腹を抱えてうずくまった。

 

僕とAくんがそれぞれの彼女に駆け寄る。

 

どうしたのか尋ねると、あの目を見た途端、急にお腹が痛くなってきたのだという。

 

僕とAくんは顔を見合わせた。

 

女二人が同時にか?

 

今この状況では非常にマズい。

 

「ヤバい・・・」

 

一人で崖の下を注視していた守山くんも、緊迫した顔で振り返った。

 

「気付かれた!今、岸をあがった。崖を登ってる。下のお堂を抜けた・・・あいつ、こっちに来るぞ!」

 

大慌てで今まで来た道を引き返そうとした。

 

だが、女性陣が動けない。

 

可哀相だが、彼女を無理矢理に急かした。

 

AくんもBさんの手を引こうとして、悪戦苦闘していた。

 

でも僕達は、30メートルも動けなかった。

 

車までは、まだかなり遠い。

 

さっきまで居た暗い藪が、ガサガサと揺れた。

 

来る。

 

このままでは追い付かれてしまう。

 

「ダメ。お腹が痛くて動けない」

 

彼女が泣き出してしまった。

 

僕は焦る。

 

こんなところで泣いてられないだろ。

 

仕方ない、背中を貸した。

 

(あそこまでおぶって走れるか・・・)

 

「ここに連れて来ちゃいけなかったんだ。女を」

 

荒い息で、横を走る守山くんが言った。

 

「あいつは女に祟る。聞いた事があったのに忘れてた」

 

強引にいくつも藪を抜け、車までの道をショートカットした。

 

彼女をおぶって後ろ手に組んでいる僕の手が、ヌルヌルしているのに気付いた。

 

うわっと思ったが、構うもんか。

 

駐車場の明るい所まで来た途端、5人共が力尽き、アスファルトの上に座り込んでしまった。

 

「・・・消えた。気配がしない」、と守山くんが言う。

 

辺りを伺っている。

 

「あいつ、消えた?マジ?大丈夫?」

 

「多分・・・」

 

守山くんが言うのなら大丈夫だろう。

 

ホッとした。

 

駐車場の街灯の明かりで見ると、僕の腕に血がベッタリと付いているのに気付いた。

 

彼女の脚も血に塗れていた。

 

傷が酷いのか、幾筋も血が流れている。

 

恥ずかしがっている場合じゃない。

 

どこを怪我したのか調べるから脚を見せろと言った。

 

「いや私、大丈夫だから・・・絶対ダメ!」

 

「いいから見せろ!」

 

「ダメだったら!!」

 

押し問答の末、最初は拒んでいた彼女も観念して僕に従った。

 

だが、様子がおかしかった。

 

彼女のどこにも怪我は無かった。

 

AくんとBさんのカップルも同様だった。

 

かなり出血しているのに、痛がるところが無い。

 

どういう訳か分からない。

 

僕とAくんは、まさかとは思いながら、こっそりとそれぞれの彼女に聞いた。

 

「もしかして、アレか?」

 

彼女達は恥ずかしそうに無言で頷いた。

 

一方、車のエンジンをかけながら、守山くんはいかにも残念そうに言った。

 

「ここには来なかった。もう帰ろう。あ、席にはビニール敷いてね。汚れるから」

 

近くのコンビニで女の子用品を大量に買って帰途についた。

 

女性陣は二人共、かなり不機嫌だった。

 

そして、泣いていた。

 

宥(なだ)めるのには苦労した。

 

それから、彼女達は二度と守山くんの誘いには乗らなくなった。

 

その後、通常の生活に戻ってから半年間、彼女に生理が来なかった。

 

これには生きた心地がしなかった。

 

花魁淵(wikipedia)

(終)

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