ガキの頃に鍼灸師のジジイから聞いた、ちょっと変わった幽霊話。

 

ニューギニアの辺りのある戦場での事。

 

そこには大規模な戦闘をした部隊があり、その後その部隊の前線基地に夜な夜な死んだ兵隊たちが現われるようになった。

 

彼らはいずれも足がちゃんとあり、懐かしそうに「よお!」と言いながら現われる。

 

いずれも確かに戦死した連中ばかり。

 

神主の息子の兵士がまじないをやったり、お経を読める兵士がお経を詠んだりしても、まったく効き目無し。

 

そのうち、ズカズカ上がり込んできて、貴重な飯をバクバク食う始末。

 

しかも、いきなり手がスルスルっと伸びては木の実を取ったりして、明らかに化け物化している様子。

 

怖いやら迷惑やらで困っていたが、なんとも手の施しようがなかった。

 

見るに見かねた中尉だか大尉だかの隊長さんが、幽霊たちが集まっているところへツカツカと歩いていって、大声で「全員、整列!」と言うと、素直に整列したそうだ。

 

そして、「貴様らは全員戦死した兵隊である。よってこの世に居てはならん。全員あの世へ行って成仏するように。これは命令である!」。

 

隊長が涙を流しながら言うと、幽霊たちはしばらく呆然とした顔で佇んでいたが、そのうち全員が泣き始め、やがてボロボロと土人形のように崩れていった。

 

後にはその土だけが残り、彼らは二度と現われることはなかった。

 

兵隊たちはその土の大部分を現地に埋め、残りを少しづつ日本に持って帰って供養した。

 

「へんな幽霊だね」と僕が言うと、ジジイは「日本人の幽霊でも、死んだ場所が変わるとちょいと変わるんじゃい」と言った。

 

(終)

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