探検

裏山で見てしまった恐ろしい集団 2/2

前回までの話はこちら

さっきまでノリノリだった先輩も、さすがに顔が真っ青で、硬直している俺達に「逃げるぞ!」と言うと、俺達を後ろから追い立てるように走り出した。

 

俺達が走り出すと、そのおばちゃんも物凄い形相のまま追いかけて来た。

 

走っている最中に気付いたが、おばちゃんは走りながら何かを叫んでいる。

 

内容は殆ど聞き取れないが、言葉の節々に「ソーカツ」もしくは「ソーカン」と言っている事だけは判別できた。

 

が、意味はよく分からない。

 

どれくらい逃げただろうか。

 

大学や民家の明かりが見えるようになった頃、もう追って来ていないのではないかと、俺は後ろを振り向いた。

 

すると、先輩が必死の形相で走ってはいるが、その後ろには誰も居ないように見えた。

 

俺は息を切らしながら先輩と田中と松本に、「もう追って来ていないみたい」と途切れ途切れに言うと、体力が限界だった事もあり、その場にヘタリ込んでしまった。

 

先輩も田中も松本も同じように座り込むと、先輩が「アレ、幽霊とかじゃなく人だよな?」と自分に言い聞かせるように訊いてきた。

 

「人なんだろうけど・・・あれは普通じゃないっすよ」と田中が返した直後、俺達の座り込んでいる場所の後ろの藪からガサガサッと音が鳴り、僅かに人影が見えた。

のちに大量に見つかったものとは・・・

あのおばちゃんだった。

 

しかも、それだけではない。

 

後ろに少なくとも『あと4人の人影』が見える。

 

おばちゃんは1人ではなかった。

 

おばちゃんは相変わらず物凄い形相でこちらを睨み付けている。

 

さらに後ろの方の人影の内のおっさんっぽい人が、「君たち、どこまで見てた?危害は加えないからちょっと話をしようか?」と喋りかけてきた。

 

口調は平和的なのだが、明らかに声は悪意に満ちている。

 

俺達は本能的に「このままここにいたら殺される・・・」と感じ、目配せをすると先輩がおばちゃん達の集団に掴んだ砂を投げかけ、それを合図にまた全力で逃げ出した。

 

山の坂道を転げるように走り抜け、大学の構内へ逃げ込むと、松本がどこかに電話をし始めた。

 

警察に電話していたらしく、しばらくするとパトカーがやって来た。

 

警官に事情を話し、何度か無線でやり取りをした後、詳しく事情を聞きたいという事で俺達はパトカーに乗って警察署へ行く事になった。

 

警察署である程度の事の成り行きを話した。

 

だが、これで終わりかと思えば、「もう一度詳しく事情を訊きたいので、もう少し居て欲しい」と言う。

 

俺達は警察署で朝まで待たされた。

 

そして朝になると、今度はやたらガタイの良い私服警官が2人やって来て、俺達ひとりひとりにまた詳しく事情を訊いてきた。

 

俺はさすがに不安になり、私服警官に「俺達なんかヤバイ事しちゃってるんですか?」と訊くと、警官はにっこり微笑んでから、「君達は大丈夫だよ。ちょっと念の為に詳しく事情を訊いているだけだから昼には帰れるよ」と言ってきた。

 

警官の人が言った通り、俺達は昼頃には帰って良い事になり、連絡を受けたらしいゼミの教授が車で迎えに来てくれた。

 

教授に色々と訊いてみると、教授も事情はよく知らないらしいが、どうも例の裏山で警察が『山狩り』をしている最中らしい。

 

先輩が、「あの集団は指名手配犯か何かなんですか?」と教授に訊いたが、その辺りも良く知らないとの事だった。

 

だが、明らかに大事(おおごと)になっているようだった。

 

その後、俺達は警察に再度呼ばれることも無く、あの集団にまた出会うことも無く、誰も事情を教えてくれないので詳細も分からずいたのだが、事件から3ヶ月ほど経った頃に少しだけ情報が入ってきた。

 

どうもあの建物、何かのカルト集団の『儀式の場所』になっていたらしいという事と、警察の捜査の結果、あの辺りから『大量の動物の骨が見付かった』という。

 

その後は事件らしい事件は無かったが、あの事件から一つだけ変化があった。

 

それは、先輩があの一件で懲りたのか、軽はずみに「探検に行こうぜ!」とは言わなくなった。

 

(終)

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裏山で見てしまった恐ろしい集団 1/2

 

俺がまだ学生だった頃、大学の先輩がどこからか怪談話を聞いてきて、得意気にサークル部屋で話していた。

 

その話というのが、60年代か70年代頃に、当時うちの大学もいわゆる安保闘争とかいう学生運動が盛んだったのだが・・・。

 

その中の結構な数の一団が、テロ的な活動ではなく、何かオカルト的な儀式による革命のようなものに大真面目にはまっていたらしく、大学の裏山の既に使われていない建物内で『何らかの儀式をしたらしい』という話だった。

そこで4人が見たものとは・・・

そして、ここからがありがちな話なのだが、儀式の結果『何か』を呼び出してしまったようで、学生の何人かがそれを見て発狂し、殺人事件にまで発展したと。

 

今でもその廃屋には、その時に殺された学生や『何か』がまだ潜んでいるという、そんなベタな話だった。

 

俺は、「オチそんだけかよ!」と心の中で突っ込みを入れた。

 

確かに大学の裏には小さな山がある。

 

そこの大部分は森というより藪だが、そもそもあそこに建物なんてあったか?あれば気付くよな?などと考えていると、先輩が突然「今日の夜、その建物を探しに行こうぜ!」と訳の分からない事を言い出した。

 

その時に部屋に居たのは、俺と先輩。それに、俺と同じ1年の田中(仮名)と松本(仮名)だったのだが、ノリノリなのは明らかに先輩だけ。

 

俺と田中と松本の3人は、「マジかよ・・・」と明らかに面倒くさそうに顔を見合わせた。

 

さっきまで居たはずの他の先輩達はいつの間にか居なくなっている。

 

多分、色々と察して逃げたのだろう。

 

実はこの先輩、普段から面倒見が良く凄くいい人で、周囲の評判も上々で友達も多い。

 

なのだが、なんというのか・・・、やたらこの手の話に騙されやすい上に、無駄に行動力もあり、良い人ゆえに俺達は断れず、何度か先輩のこの手の『探検』に付き合わされたことがあった。

 

その夜、俺達は結局先輩の探検に付き合い、その”あるかどうかも分からない建物”を探す事になった。

 

季節は夏。

 

山の中に入れば当然ヤブ蚊がいっぱいいるし、夏なのでやたら暑い。

 

要するに、山の中を歩き回れば蚊に刺されまくるし、無駄に汗だくになる。

 

俺はぶっちゃけ、「建物は見付からずに朝まで山の中を歩き回る事になるんだろうな・・・」と覚悟を決めていた。

 

そんな俺とは真逆で、やたらハイテンションな先輩。

 

そして、この後の展開を考えると色々と重苦しい雰囲気の俺達1年の3人は、大学の裏道から雑草が生い茂った明らかに何年も人が入っていない山道を進んでいった。

 

山道に入り、40分ほど歩いた頃だろうか。

 

なんと、意外とあっさりとコンクリートで出来た小さな資材置き場のような建物を見つけた。

 

俺達3人は意外と早く見付かった事にホッとしたが、どうも先輩もこんなにあっさり見つかるとは思っていなかったらしく、さらにテンションが高くなっている。

 

正直なところを言えば、建物はあったが実際ここが目的の場所かどうかなんて分からない。

 

分からないのだが、「次を探そう!」などと言われたら堪らない俺は、その事を先輩に黙っていた。

 

俺と田中と先輩が近付いて中の様子を探ろうとすると、急に松本が真顔で「ちょっと待った!」と俺達を小声で呼び止めた。

 

松本は3人に姿勢を低くするようにジェスチャーすると、「あそこに誰かいるぞ!」と建物の窓を指差した。

 

俺達は松本の指が指すその方向を見てみた。

 

明かりも点いていないので気付かなかったが、窓のところにはハッキリと人影が映っている。

 

髪型からして女性だろうか。

 

この時になって、俺は昼間の先輩の怪談話が頭を過(よ)ぎった。

 

「いや・・・まさかね・・・」

 

そうは思ったが、背筋が寒くなり、暑さとは違うイヤな汗が体から吹き出てくる。

 

俺だけでなく、田中と松本も多分同じように感じていたのだと思う。

 

2人とも一言も言葉を発さずにジッとしていた。

 

・・・だが、先輩だけは違った。

 

先輩は、「人が居るなら噂が本当か訊いてみねぇ?」と、とんでもない事を言い出した。

 

俺は唖然として、「この人は物凄く勇気があるのか?それともありえないくらいバカなのか?」と真剣に先輩の思考を疑った。

 

『真夜中に真っ暗な廃屋内で何かをしている人影』

 

怪しいにも程がある。

 

仮に人だったとしても、とてもまともな人とは思えない、そんな怪しい人物に自分からか関わろうなどと普通は思わないだろう。

 

良く考えると、こんな真夜中に男4人で山の中をウロウロしている俺達が、人のことを言えた立場ではないのだが。

 

とにかく先輩を思い留まらせないといけないと感じた俺達3人は、思い付く限りの事を色々と言ってみて、先輩を踏み止まらせようとした。

 

だが、その会話の声が少し大き過ぎたのかも知れない。

 

ふと気付くと、窓のところにあった人影が無くなっている事に田中が気が付いた。

 

俺達4人は辺りをキョロキョロとしていると、ドアのところに人影が見えた。

 

ビクッ!となった俺が、思わずその人影に懐中電灯の光りを当てたのだが、その姿は異様としか言いようのない姿で、俺達はヘビに睨まれた蛙のように身動き一つ出来なくなってしまった。

 

年齢は50代後半から60代くらいのどこにでもいそうなおばちゃんなのだが、髪の毛は長くてボサボサだった。

 

血まみれのエプロンをして、右手にはデカイ包丁。

 

左手には何か原形を留めていない血まみれの肉塊を握り締め、何かブツブツと呟きながら物凄い形相でこちらを睨み付けている。

 

おばちゃんは暫らくこちらを睨み付けていたが、唐突に悲鳴とも絶叫とも聞こえるような凄まじい声で、「誰だぁぁぁぁぁぁぁ!!!」と叫んだ。

 

そうして早足にこちらに向かって来た。

 

(続く)裏山で見てしまった恐ろしい集団 2/2

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悪ガキ仲間たちの「探検ごっこ」にて

 

30年以上も昔の話です。

 

場所は東京都の近郊。

 

とても怖くて悲しい思い出です。

 

僕は小学校低学年の頃、近所の悪ガキ仲間たちと『探検ごっこ』をしていました。

 

僕と従弟、それに隣の悪ガキと近所の悪ガキの4人であちこち行きました。

 

まだ埋められていない防空壕の跡や川原の茂み、大きな公園の奥の森の中。

 

子供の僕たちには広大な未知の空間でした。

 

お約束のエロ本なども落ちていて、まさに冒険でした。

 

公園のそばに古い民家(廃屋)があり、わりと大きな屋敷でした。

 

「夏休みにソコを探検しよう!」ということになりましたが、その時に隣の悪ガキが家族旅行で不在だったので3人で探検することに。

3人のうち1人が帰らぬ人に・・・

屋敷の門は鎖で閉じられ“立ち入り禁止”と書かれていたので、生垣の隙間から潜り込みました。

 

生垣で囲われた庭は背丈を超える雑草で覆われ、鬱蒼(うっそう)とした感じ。

 

建物は一部が崩壊していて、今にも朽ち果てる寸前でした。

 

家の周囲をひと回りすると雨戸が外れている場所があり、そこから屋敷の中へ入りました。

 

カビ臭い室内。

 

腐った畳は底が抜けそうな程で、ゴミも散乱していました。

 

タンスがあったので何気なく開けて見たりしていると、奥の部屋からなにやら物音が・・・。

 

襖(ふすま)を開けると、中年の女性が座っていました。

 

その女性は汚れきったグレーの浴衣姿で、恐ろしい顔をしてこちらを睨んでいました。

 

敷かれた布団の上に座り、青白い顔で僕たちを睨み続けています。

 

僕は何故か、“殺される・・・”と思いました。

 

僕たちは「スイマセン!」と叫び、慌てて逃げ出しました。

 

表へ出ると、いつの間にか外は真っ暗に。

 

僕たちは各々一目散に家へ帰りました。

 

そして不思議な事に、探検に出発したのは昼飯を食べたすぐ後で、探検していたのはせいぜい十分くらい。

 

ところが、家に帰ると夜の八時を回っていました。

 

僕はたっぷり叱られました。

 

しばらくすると近所の悪ガキのお母さんが来て、「うちの子供が行方不明なのよ。知らないかしら?」と話しているのが聞こえました。

 

僕と従弟が事情を話すと、親たちは廃墟の屋敷へ捜しに行きました。

 

しかし、その屋敷には誰もおらず、その子も見つからないまま翌日になりました。

 

朝になってから警官がうちへ来て、色々と事情を訊かれたりしました。

 

そしてその日の午後、公園の池に沈んでいるのが発見されました。

 

夏休みが終わる頃、廃墟の屋敷は取り壊されました。

 

僕たちがあの時に見た中年の女性は一体何者で、そもそも時間が急激に進んだ事も理解出来ていません。

 

(終)

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