故郷

故郷から遠ざけられていた理由 2/2

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父「この部落には池があるやろ。あれは昔はうちの祖先の池でな。今では維持とか無理やし県に寄贈したが。そこに石碑があるんや。その石碑ってのが『人柱』への感謝の石碑や」

 

父「あの池はなんか知らんけど、週に一人は男が足を掴まれたとかゆうて溺れてな。近所の神主さんに来てもらって見てもらうと『物の怪(もののけ)』が棲んでたんや。女のな」

 

父「その物の怪というのが、当時のうちの祖先の当主の妾(めかけ)やった女と子供の成れの果てや。当主に捨てられ身ごもった子供と怨みを抱きながら池に身を投げた。そんでそいつが悪さしよると」

 

※妾(めかけ)

正妻でない妻。

 

父「その物の怪は溺死した男達の怨みを糧にデカクなり、はよ鎮めな恐ろしいことになると言ったらしい」

 

父「そんで、その鎮める手段は『当主を人柱にする』ということやった。しかし、その当主は大した臆病者で、自分の名前を書いた人形を放り込んで人柱としたんや。石碑まで建ててな」

 

父「そして2か月ほどして当主の孫が生まれた。可愛い色白の女の子で、初めの忌み子や」

 

私「色白・・・」

 

私は地黒な両親から生まれたとは信じられないほど、色が抜けるほど白い。

 

その『色白』と、あえて言った父の思惑が手に取るように分かった。

 

父「そうや。その子が生まれてから村は壊滅状態になり、祖先の家族は謎の疫病にかかり死んでった」

 

父「これはアカン!と、もう一度神主を呼び、見てもろたらしい」

 

父「したら、神主は激怒した後こう言った。『なんてことしたんや!忌み子により末代まで祟られる』・・・とな」

 

父「忌み子は何代かに一度生まれる。特徴は『色白』、『女の子』、『泣きぼくろ』があるらしい。生まれる日は必ず雨で、身内に多大なる健康的被害を与える。・・・と書物にあった」

 

ふいに私の左目の下にあるホクロがうずく。

 

父「妾の子が女の子でな。泣きぼくろがあったらしい。神主はすぐに当主を殺し、池に沈めることを勧めた」

 

父「もちろんみんな追い詰められていたし、これに従った。そして妾とその子を祀った小さな祠を建てた」

 

私「それって・・・」

 

父「そうや。裏のな」

 

父「そうしてなんとか被害は収まった。しかし、忌み子はずっと生まれ続けてきたんや」

 

父「昔のように大勢の人間に被害を与えることはないが、その忌み子が嬉しいと感じた時、同性の姉妹が対になるように怪我するようになった」

 

父「それがお前と妹のユミや」

 

妹への罪悪感。

 

なんで今更こんなことを言うのか。

 

頭が痛い・・・。

 

父いわく、忌み『子』という言葉通り、20歳になれば忌み子ではなくなるという。

 

しかし、妹には念の為に近付かないで欲しいこと。

 

他にも、私が帰省しようとした時に『都合が悪い』と言ったのも、実は『妹の為』だったこと。

 

実際に私が一人暮らしをしてからは、妹が怪我や病気ひとつしないこと。

 

小さい頃に何度も私を殺してしまいそうになったが思い留まったこと。

 

そう矢継ぎ早に言われ、「もう実家には帰らないで欲しい」と両親に泣かれた。

 

泣きたいのはこっちだよ・・・。

 

頭の中は混乱していますが、これらは本当のことです。

 

私自身、まだ信じていませんが・・・。

 

父から告げられたその日、逃げるように故郷から去りました。

 

父が厳しかったことも、母がよそよそしかったことも、今となっては納得出来ますが、まだ信じられません。

 

それも当然です。

 

家族を失いましたから・・・。

 

可愛い妹にはもう二度と会えません。

 

あなたの兄弟姉妹は大丈夫ですか?

 

あの日から、私の左目の下にある泣きぼくろがうずきます。

 

(終)

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故郷から遠ざけられていた理由 1/2

 

つい先日、私は20歳の誕生日を迎えた。

 

故郷から程遠い大学に入った為、今は一人暮らしをしている。

 

友達と騒ぎ倒し、飲み倒し、気付けば爆睡していた。

 

その着信に気付いて目覚めると、窓から夕陽が差し込んでいた。

 

携帯電話の着信画面を見ると母からである。

 

珍しいな・・・と思いながら、その電話に出た。

母からの急な用件とは

私「はい・・・もしもし・・・・・」

 

母「誕生日おめでとう。その声は寝てたな。まあ誕生日やしね。ということはメールも見てないやろ?」

 

私「メール? ごめん、見とらんわ。なんて?」

 

母「次の土曜日に必ず帰省して欲しいんよ。バイトがあっても休んで。交通費も出すし、とにかく重要な話がある。直接話さないと」

 

私「なにそれ、気持ち悪い・・・。分かった。土曜日・・・って明後日やん(笑)」

 

母「うん。とにかく絶対に帰って来てね」

 

そして電話は切れた。

 

薄気味悪いと思ったが、明後日になれば分かること。

 

母からのメールを確認すると先程の電話と内容は同じで、『とにかく帰省しろ』とのことだった。

 

そして土曜日、私は実家の前に立っていた。

 

古い木造の母屋。

 

小さい頃は怖くて近寄れなかった蔵。

 

手入れされた庭。

 

そして、その庭の奥にある祠(ほこら)。

 

なにもかも懐かしく、そして久し振りだった。

 

何度か帰省しようとは思ったが、両親の都合が悪くて帰れなかった。

 

そんなことを考えながら、ボーっと家を見上げていると、窓からひょっこりと顔を出している小さな妹がいた。

 

妹「ねえちゃんおかえり! 待ってたんよ!!」

 

ウサギ似の私とは違い、鼻筋の通った地黒のオリエンタルビューティーな妹。

 

※オリエンタルビューティー

アジア系の美人。

 

そんな妹は小さい頃から身体が弱く、様々な手術を乗り越えてきたが、つい2年前に脳梗塞を発症した。

 

後遺症は幸いなことに残らず、それを最後に健康な様だ。

 

昔から私に懐いてくれている可愛い妹。

 

この2年間、ろくに電話もしていないことに気付く。

 

妹の声が聞こえたのだろうか、玄関が開いて母が顔を出した。

 

母「おかえり。元気そうやね。はよ入りまい」

 

そう促(うなが)され、久し振りの我が家に入る。

 

居間に荷物を置き、スウェットに着替えて一息ついていると、奥の座敷から父の声がした。

 

父「○○(私)、こちらに来なさい」

 

昔から厳格で寡黙だが、優しい父。

 

※寡黙(かもく)

口数が少ないこと。

 

妹と弟(部活で不在)には甘いが、私には凄く厳しかった。

 

長女だからと自らを納得させていたが、なんとなく父に対してコンプレックスを抱いていた。

 

襖(ふすま)を開くと、土気色の顔をした両親が並んで正座していて、その前に座布団が敷いてあった。

 

座るように言われ、私は恐る恐るその座布団に座った。

 

少しの沈黙の後、父が口を開いた。

 

父「○○、おかえり。元気そうでなによりや。いきなり呼んで済まなんだ。とにかく話がある。分かってくれ」

 

私「いいよ。話ってなに? それががいに気になって寝れなんだ」

 

※がいに

主に愛媛県の方言で、「非常に」や「大そう」という意味。

 

父「ん・・・そやな。お前もこのあいだ20歳になって成人したしな。話さなね。お前、覚えとるか?ユミ(妹・仮名)が脳梗塞になった時、お前になんかあったやろ?」

 

私「え?なんも無かったけど・・・。強いて言うなら、第一志望やった大学が奇跡で推薦が決まったことかな?」

 

父「ん・・・。せやな。じゃあ、ユミが耳の手術をした時は? あん時お前は高2じゃ」

 

私「高2といったらインターハイが決まった。・・・いや、秋やから国体やわ」

 

父「じゃあ、ユミが幼稚園の頃に事故に遭って手術したやろ。その時は?」

 

私「なに言いよるんや。話と何が関係あるんや。ユミの不幸が私となんの関係が・・・」

 

父「あるんや! 答え!!」

 

私「・・・覚えとらんわ。あん時、私は小学4年生やったやろ」

 

父「お前はあん時、読書感想文で全国大会に行ったんや」

 

私「・・・・・・」

 

父「気付いたか?そうや、お前の幸せはユミの不幸と比例しとる」

 

私「そんなん偶然やろ」

 

母「違うんよ。このノート見て」

 

古い汚れたノート。

 

薄っすら黄ばんでいる。

 

それを開くと、びっしりと小さい字で私の名前と妹の名前が書いてあった。

 

▲月△日◎◎曜日

【○○が習字コンクールで金賞】

【ユミが頭を怪我。5針縫合】

 

▲月△日◎◎曜日

・・・・・・

・・・・・・

 

正直、薄気味が悪かった。

 

そのノートを見ると、確かに父の言うことは納得出来る。

 

それに、私が良いことがあり喜んでいると妹の身に何かあり、『良いことがあれば悪いことが起こる』という方式を自分の中で作っていたことも思い出した。

 

父「お前はな、”いみご”なんや」

 

私「・・・いみごって、忌むに子でいいんかな?」

 

父「そうや」

 

私「・・・・・・」

 

その時はまだ意味は分からなかったけれど、とにかく“良くない意味”というのは理解出来たし、未知の恐怖で涙が出てきた。

 

父「ほんま、ごめんな。悪いと思ってるけど我慢して聞いてくれ。・・・大丈夫か?すまんな」

 

私「・・・大丈夫。続けて」

 

(続く)故郷から遠ざけられていた理由 2/2

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