アウトドアの趣味を捨てることになった出来事

 

もう20年ほど前の事になる。

 

あの頃の俺はアウトドアが大好きだった。

 

バブルの余韻で激増した、いわゆる”にわか好き”ではない本物志向だ。

 

今思えば恥ずかしいが、俺は聊(いささ)か意地になって本物のアウトドアの達人を目指していた。

迷った先で見つけたもの

さて、本物となる為に俺が考えたのは、ガイドブックのような本には載っていない情報の収集だった。

 

誰も知らない絶景が見られる穴場スポットや、誰も行かない山奥で桜が咲き誇る秘密のお花見スポット、宿も何も無い森の奥に湧き出ている温泉等々。

 

そういう場所を知っている事に一人優越感を感じ、そして満足していた。

 

そういう場所を知る為に、休みになると一人して自然に分け入っていた。

 

ある時、俺は山深い場所で県道から林道への入り口を探していた。

 

林道は一向に見当たらず、やがて谷合に小さな川が見えた。

 

・・・が、地図上に川は無い。

 

地図上の地形を見ても、川は近くに無いはずだ。

 

つまり、迷った。

 

まあ、よくあることだ。

 

林道探しに戻っても良かったが、小川に何となく興味が沸いた。

 

山歩き用の靴に履き替え、下り口らしき所から川原に降りてみた。

 

わりと水量はある澄んだ水だ。

 

チラリと魚の影が過(よ)ぎる。

 

上流に淵らしき広がりが見えたので行ってみると、いるいる!凄い数の魚影だ。

 

また凄い場所を発見した感慨に浸っていると、さらに上流から重々しい音が響いてくることに気付いた。

 

やった!滝だ!

 

興奮しながら沢を登り始め、10分程で割合大きな滝が見えてきた。

 

落差10メートル程で水量も見事。

 

滝つぼ周りは広い河原になっていて、キャンプにも最高だ。

 

恐らくここは「○○山の南西か」等と考えながら、ふと滝を見上げると人が居た。

 

滝の上から人が身を乗り出して下を見ている。

 

修験者の様な白い服に長い髪、年齢や性別はよく分からなかった。

 

※修験者(しゅげんしゃ)

山へ籠もって厳しい修行を行うことにより、悟りを得ることを目的とする者。

 

突然、その人が滝から落ちた。

 

俺は驚いて滝に駆け寄ろうとしたが、その時、誰かにガッシリと右肩を掴まれた。

 

驚いて右を見ると、大きな体格をした爺さんが俺の肩を掴んでいた。

 

「動くな」

 

爺さんはそれだけを言った。

 

その目は滝の上をじっと見つめていた。

 

俺もその視線を追って再び滝の上を見上げると、なんと、また修験者が居た。

 

しばらく下を見て、また滝つぼに飛び降りた。

 

恐ろしくなり、爺さんにこれは何だと聞こうとしたが、爺さんの姿は消えていた。

 

周囲を見回したが、誰も居なかった。

 

俺は恐怖で全身が震えた。

 

まだ日は高かったが、それでも恐ろしかった。

 

急いで踵を返して川を下った。

 

背後は一切振り返らずに・・・。

 

そしてこの出来事を機に、俺はアウトドアの趣味を捨てた。

 

(終)

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花魁淵と呼ばれる滝にて

 

山梨県甲州市(旧・塩山市)の奥地にある『花魁淵』に来ていた。

 

時刻は深夜の1時過ぎ。

 

まだ少し昼の暑さが残っている。

 

この場所は、関東の西では有名な心霊スポットだ。

 

戦国時代、武田信玄の軍資金源となった『黒川の金山』が近くにある。

 

武田氏滅亡の折、この金山の秘密を守るために、50人以上いた近くの遊郭の花魁を集め、張り出して設置した舞台もろとも川に丸ごと沈めて皆殺しにしたという場所だ。

 

最後まで読むと祟られるという碑看板の近くに車を止めて降りた。

あいつは女に祟る

今回のメンバーは、いつもの通り嬉々としてツアーを取り纏めた守山くんを筆頭に、男3人(守山・僕・Aくん)と女2人(僕の彼女・Aくんの彼女Bさん)の編成。

 

言葉少なに、花魁の霊を鎮めるお堂までの道を下る。

 

周りの崖がどんどん高くなる。

 

中ほどまで来た時、何かの囁く声が耳元で一瞬聞こえた。

 

不安に思って、辺りを見回す。

 

見ると、みんなも同様だった。

 

みんなにも聞こえていたのか。

 

いや、気付いたのは男3人だけだった。

 

女には聞こえなかったのか?

 

何故だ?

 

「下見ろ、下!ライト消せ!」

 

守山くんが僕を突いて囁いた。

 

懐中電灯を消して、こそこそとしゃがみ込み、藪の中から崖の下を覗き込む。

 

深い崖の底には真っ黒な川が流れていて、仄暗(ほのぐら)い淵を作っている。

 

しかし、ほぼ真上にある月明かりのおかげで、角度によってはテラテラと光る水面もあった。

 

ここからの距離は50メートルくらいか。

 

水面に人影が見えた。

 

岩じゃない。

 

さっき崖の上から見た時、そこには何も無かった。

 

その人影は、遠目には分かり難いが、髪は長く解け、襦袢を着ている様だ。

 

※襦袢(ジバン)

和服の下に着る肌着のこと。

 

女だ。

 

目が慣れてきた。

 

向こうをむいて俯いているのが分かる。

 

顔は濡れ髪にも隠れて良く見えない。

 

それはそのままの格好で、音も無く沈んだり浮かんだりしていた。

 

おそらく生きている人間ではない。

 

この辺の水深は10メートルはある。

 

深い淵なのだ。

 

何十人もの花魁を溺れさせ、皆殺しにしたくらいに。

 

目を凝らすと、次第にそれの体がこちら側に向いてきているのが分かった。

 

気付かれたらお終いだ。

 

暗い藪越しに、皆が息を潜めた。

 

それはしばらくして、浮き沈みを止めた。

 

上半身だけ浮かべたまま静止している。

 

そして突然、それが顔を上げた。

 

腐ったような黒い目が、濡れ髪越しに僕達を見ていた。

 

「うぅ・・・うっ」

 

女性二人が、ほぼ同時に腹を抱えてうずくまった。

 

僕とAくんがそれぞれの彼女に駆け寄る。

 

どうしたのか尋ねると、あの目を見た途端、急にお腹が痛くなってきたのだという。

 

僕とAくんは顔を見合わせた。

 

女二人が同時にか?

 

今この状況では非常にマズい。

 

「ヤバい・・・」

 

一人で崖の下を注視していた守山くんも、緊迫した顔で振り返った。

 

「気付かれた!今、岸をあがった。崖を登ってる。下のお堂を抜けた・・・あいつ、こっちに来るぞ!」

 

大慌てで今まで来た道を引き返そうとした。

 

だが、女性陣が動けない。

 

可哀相だが、彼女を無理矢理に急かした。

 

AくんもBさんの手を引こうとして、悪戦苦闘していた。

 

でも僕達は、30メートルも動けなかった。

 

車までは、まだかなり遠い。

 

さっきまで居た暗い藪が、ガサガサと揺れた。

 

来る。

 

このままでは追い付かれてしまう。

 

「ダメ。お腹が痛くて動けない」

 

彼女が泣き出してしまった。

 

僕は焦る。

 

こんなところで泣いてられないだろ。

 

仕方ない、背中を貸した。

 

(あそこまでおぶって走れるか・・・)

 

「ここに連れて来ちゃいけなかったんだ。女を」

 

荒い息で、横を走る守山くんが言った。

 

「あいつは女に祟る。聞いた事があったのに忘れてた」

 

強引にいくつも藪を抜け、車までの道をショートカットした。

 

彼女をおぶって後ろ手に組んでいる僕の手が、ヌルヌルしているのに気付いた。

 

うわっと思ったが、構うもんか。

 

駐車場の明るい所まで来た途端、5人共が力尽き、アスファルトの上に座り込んでしまった。

 

「・・・消えた。気配がしない」、と守山くんが言う。

 

辺りを伺っている。

 

「あいつ、消えた?マジ?大丈夫?」

 

「多分・・・」

 

守山くんが言うのなら大丈夫だろう。

 

ホッとした。

 

駐車場の街灯の明かりで見ると、僕の腕に血がベッタリと付いているのに気付いた。

 

彼女の脚も血に塗れていた。

 

傷が酷いのか、幾筋も血が流れている。

 

恥ずかしがっている場合じゃない。

 

どこを怪我したのか調べるから脚を見せろと言った。

 

「いや私、大丈夫だから・・・絶対ダメ!」

 

「いいから見せろ!」

 

「ダメだったら!!」

 

押し問答の末、最初は拒んでいた彼女も観念して僕に従った。

 

だが、様子がおかしかった。

 

彼女のどこにも怪我は無かった。

 

AくんとBさんのカップルも同様だった。

 

かなり出血しているのに、痛がるところが無い。

 

どういう訳か分からない。

 

僕とAくんは、まさかとは思いながら、こっそりとそれぞれの彼女に聞いた。

 

「もしかして、アレか?」

 

彼女達は恥ずかしそうに無言で頷いた。

 

一方、車のエンジンをかけながら、守山くんはいかにも残念そうに言った。

 

「ここには来なかった。もう帰ろう。あ、席にはビニール敷いてね。汚れるから」

 

近くのコンビニで女の子用品を大量に買って帰途についた。

 

女性陣は二人共、かなり不機嫌だった。

 

そして、泣いていた。

 

宥(なだ)めるのには苦労した。

 

それから、彼女達は二度と守山くんの誘いには乗らなくなった。

 

その後、通常の生活に戻ってから半年間、彼女に生理が来なかった。

 

これには生きた心地がしなかった。

 

花魁淵(wikipedia)

(終)

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奇妙な写真を撮った後に

 

去年の夏、温泉地での出来事です。

 

私が所属する研究室の先輩と二人で、学会参加を兼ねた二泊三日の温泉旅行に行きました。

 

初日は学会を適当に切り上げ、温泉を堪能しました。

 

二日目、朝からブラブラと気の向くまま車を走らせ、途中寄った観光地として有名な滝で先輩が写真を撮ったところ、変なものが写り込んでいました。

 

画面中央、大きく写した滝のあちこちに『顔』のようなものが・・・。

 

お互いこんなものを撮ったのは初めてで、とても不快になり、すぐにデータを消去しました。

 

「そんなことはすぐ忘れよう」と、楽しく旅行を続けました。

 

途中、知り合った三人組の大学生の男の子たちとご飯を食べ、夜9時くらいに宿へ戻るため車で出発しました。

 

先輩は運転の為にお酒は飲みませんでしたが、私は少し酔ってしまい、助手席で寝てしまいました。

 

宿に着き、先輩に起こされるまでの二時間ほど熟睡してしまったようでした。

 

しかし、私を起こした先輩は、顔面蒼白でわんわん泣き始めました。

以下、先輩の話

私が寝てしまった後、先輩は一人で車を運転していました。

 

ナビによると宿までもう少しというところで赤信号につかまったのをきっかけに、タバコを吸って休憩しました。

 

ほとんど山道のような道路で、他に走る車も無く、信号手前の道のド真ん中で停車してタバコを吸っていたそうです。

 

すると、サイドミラーに後方から歩いてくる妙な集団が映りました。

 

それらが近づいて来た時、はっきりと見えました。

 

十数人ほどの、銃や重そうな荷物を抱えた『軍人』でした。

 

どう考えても普通じゃない、逃げなきゃ、と本能的に察した先輩は、急いで発車しようとするも突然エンジンかかからなくなってしまいました。

 

集団はどんどん近づいて来るが、焦る先輩をよそにエンジンは全くかかってくれない。

 

やがて集団は車に接近し、ぐるりと周りを取り囲むと、中を覗き込んできました。

 

真っ暗闇の中、ヘッドライトに照らされて、彼らの顔立ちがはっきりと見えました。

 

日本人。

 

なんとなく今風の感じではない。

 

みんな泥にまみれ、血糊が付いている人や怪我人もいる。

 

先輩はもう気が気ではなく、目を瞑って念仏を唱えました。

 

しかし念仏は「ナミアムダブツ」までしか分からず、これじゃダメだと、ミラーに掛けていたお守り(安全運転のもの)を握り締め、「助けてください、助けてください・・・」と祈りました。

 

ふと、誰かが何か話しかけてきたのが聞こえました。

 

なんと言っているのか分からず、思わず目を開けると、運転席を覗き込む一人の男がもう一度言いました。

 

今度は、はっきりと聞こえました。

 

「おい女、何をしてるんだ。ふざけるなよ!」

 

まるで耳元で囁かれたかのような感覚でした。

 

先輩は叫び出したい衝動を堪え、もう一度エンジンをかけると、今度はしっかりと起動しました。

 

跳ねても轢いても構わないという勢いで急発進し、猛スピードで立ち去りました。

 

不思議なことに、フロントガラスの前にいた人達に衝突した感触は無かったとか。

 

その後、宿まで辿り着き、一息ついたところで私を起こしたそうです。

 

私は泣き喚く先輩から話を聞き、現実味が湧かなかったものの、先輩の様子から「これはただ事じゃないのかも知れない」と感じました。

 

車には何の異常も無く、一体何だったのかは不明です。

 

彼らは誰だったのか?

 

滝で撮った奇妙な写真と関係があるのか?

 

なぜ彼らは怒ったのか?

 

私には全く想像が付きません。

 

しかし先輩は、「あなたを起こさないように必死で我慢した・・・」と。

 

「泣いて叫んで助けを呼びたかった・・・」と。

 

「でも、あんなものを見たらきっと正気ではいられない。先輩として、あなたを巻き込むのだけはダメだと思った」と帰りの車内で話してくれました。

 

結局は謎だらで私は何も見ていませんが、先輩とは今でも仲良くさせてもらっています。

 

(終)

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